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Práctica

7 sencillos pasos para su primera astrofoto con la MiniTrack

¿Se necesita mucha experiencia, una montura cara o un observatorio totalmente equipado para hacer buenas astrofotos?

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Para muchos, la astrofotografía es como subir una montaña alta con rocas dentadas, cañones profundos y paredes verticales. Solo los que alcanzan la cima pueden clavar su bandera.

Pero ¿acaso no se puede llegar a la cima en teleférico? ¡Pues claro que sí! En este artículo aprenderá:

  • cómo hacer astrofotos sin demasiado esfuerzo;
  • cómo sacar las primeras fotos paso a paso, aunque no se tenga ninguna experiencia;
  • qué equipo se necesita exactamente.

El único obstáculo es empezar; todo lo demás surge por sí solo.

La Vía Láctea en la constelación del Águila desde el lago austríaco Plansee. Exposición de 50x60 segundos a ISO 1200, Júpiter a la izquierda. Foto: Marcus Schenk La Vía Láctea en la constelación del Águila desde el lago austríaco Plansee. Exposición de 50x60 segundos a ISO 1200, Júpiter a la izquierda. Foto: Marcus Schenk

¿Qué es la fotografía nightscape?

La astrofotografía no siempre es fácil. El método clásico, con grandes monturas y cámaras astronómicas especiales, puede suponer un esfuerzo inviable en lo que a tiempo y tecnología se refiere. Además, requiere experiencia.

Pero este artículo no va de eso. Va de hacer astrofotos en sencillos pasos, pero con bellos resultados. ¿Cómo conseguirlo? Con la técnica fotográfica del nightscape. Consiste en usar objetivos grandes angulares y normales sin telescopio para capturar constelaciones y la Vía Láctea, en lugar de nebulosas y galaxias tenues. Es resultado es especialmente bonito si la foto combina cielo estrellado y paisaje.

¿Montaje fotográfico o cámara sobre trípode?

¿Funciona con una cámara montada en un trípode? En principio, sí, pero con limitaciones. La gran ventaja es que fotografiar así es fácil, porque no necesita más equipo que la cámara y el trípode. El inconveniente es que tiene que trabajar con distancias focales pequeñas y tiempos de exposición cortos, de hasta unos 15 segundos, y a menudo eso no es suficiente para obtener una bella imagen de la Vía Láctea y los objetos del cielo profundo.

Una montura fotográfica (también llamada astrotracker) hace girar la cámara para seguir el movimiento de las estrellas, que no es nada desdeñable, porque en una hora una estrella se desplaza por el cielo 15 grados o 30 veces el diámetro de la Luna llena. Un astrotracker amplía los tiempos de exposición varios minutos. En la foto las estrellas son puntiformes y, al tener tiempo para captar luz, la cámara puede reproducir los objetos en mayor profundidad.

¿Montaje fotográfico o cámara sobre trípode?

La carrera hacia las estrellas: la serie MiniTrack

La montura MiniTrack es el mejor trampolín a la astrofotografía con seguimiento. No hace falta ser Harry Potter y tener una varita mágica. Con ella, la astrofotografía también es cosa de muggles, es decir, legos en la materia.

En el grupo de FaceBook de MiniTrack 4000 usuarios comparten sus fotos y ahí se ve claramente: se trata de una secuencia infinita de bellas capturas. Todo se debe a su intuitivo y sencillo manejo y a su fiable mecánica.

La MiniTrack es:

  • asequible y robusta;
  • rápida de instalar y fácil de manejar;
  • totalmente mecánica, funciona sin pilas;
  • ligera y compacta, apta para llevar de viaje;
  • interesante para principiantes, observadores visuales y personas con interés en la astronomía en general.

¿Qué quiere fotografiar?

El cielo debe estar despejado. Tal vez suene superfluo, pero en realidad es muy importante. Hasta los restos más finos de nubes pueden echar una astrofoto a perder. Además, más adelante pueden surgir problemas con el procesamiento automático de múltiples capturas. Así que asegúrese de contar con un cielo despejado y la menor cantidad posible de luz dispersa en los alrededores.

¿Qué parte del cielo quiere fotografiar? Es mejor decidirlo de antemano. En verano se ve fantásticamente la banda de la Vía Láctea, por lo que debe elegir un lugar de observación con una buena vista del horizonte hacia el sur. En invierno una buena región es la zona alrededor de la constelación de Orión.

La constelación de Casiopea. Captura única sin procesar con 30 segundos de exposición a ISO 800. Se puede ver el doble cúmulo h & chi, la galaxia de Andrómeda y muchos otros objetos del cielo profundo. Foto: Marcus Schenk La constelación de Casiopea. Captura única sin procesar con 30 segundos de exposición a ISO 800. Se puede ver el doble cúmulo h & chi, la galaxia de Andrómeda y muchos otros objetos del cielo profundo. Foto: Marcus Schenk

¿Tiene todo lo que necesita?

¿Le gustan las listas? Da igual, porque antes de empezar es importante pasar una lista de comprobación, aunque sea mentalmente. Recuerdo una tarde de observación en la que olvidé la mitad del material porque no tuve tiempo suficiente para prepararlo todo con antelación. Tenga bien preparado el material antes de meterlo en la mochila, así no lo perderá de vista.

Lista de comprobación para la noche:

  • Cámara con objetivo, tarjeta SD y batería cargada
  • Cable disparador (si no quiere utilizar el disparador automático de la cámara)
  • Cabezal esférico para montar la cámara en la MiniTrack
  • MiniTrack con tubo guía o buscador polar óptico
  • Cabezal de vídeo o cuña ecuatorial para montar la MiniTrack en el trípode
  • Trípode, si es posible con nivel de burbuja
  • Lámpara de luz roja
  • Raíl prismático pequeño y llave Allen (solo para la cuña)
  • Retroiluminación para el buscador polar (solo para buscadores ópticos)

Ahora salgamos a la noche, ¡las estrellas nos esperan!

1.º paso: instalar el trípode

Una vez que ha llegado al lugar de observación y desembalado todo  lo mejor es montar el equipo durante el crepúsculo, cuando todavía hay suficiente luz como para poder ver el entorno.

Busque un lugar firme y nivelado donde colocar el trípode. Extiéndalo hasta donde necesite para poder mirar cómodamente por el buscador polar desde abajo. No olvidemos que el objetivo no es observar la fauna del suelo, sino fotografiar el cielo estrellado.

1.º paso: instalar el trípode

2.º paso: montar el cabezal de vídeo o la cuña ecuatorial

Instale el cabezal para vídeo o la cuña ecuatorial. Es muy fácil con la rosca de 3/8" disponible. Si el trípode o el cabezal tienen un nivel de burbuja integrado utilícelo y se beneficiará de un mejor seguimiento.

2.º paso: montar el cabezal de vídeo o la cuña ecuatorial

3.º paso: montar la MiniTrack y la cámara

Ahora llega la protagonista de la velada: la montura MiniTrack. Coloque el astrotracker en el cabezal de vídeo o en la cuña ecuatorial. Para ello, conecte la placa de cambio rápido del cabezal de vídeo o el raíl prismático pequeño de la cuña ecuatorial a la rosca de 1/4" de la parte posterior de la MiniTrack. A continuación, acople la cámara al cabezal esférico de la montura por medio de la placa de cambio rápido.

Inserte el buscador polar o el tubo guía. Si utiliza la retroiluminación para el buscador polar de Omegon, ahora es un buen momento para añadirla.

3.º paso: montar la MiniTrack y la cámara

4.º paso: alinear la MiniTrack

¿Ha orientado ya la montura hacia el norte? Si todo ha salido bien, el tubo guía o el buscador polar apuntarán hacia el polo norte celeste.

Alineación con el tubo guía

Mire a través del tubo: si puede ver la estrella polar, entonces solo necesita hacer correcciones menores. De lo contrario, tendrá que volver a iniciar la alineación aproximada de la montura. Para tiempos de exposición más cortos, basta con ver la estrella polar en el tubo guía.

Para exposiciones más largas hay que afinar más: ajuste la montura de forma que Polaris quede en el borde del campo visual del tubo, frente a la estrella Kochab de la Osa Menor. Este esquema muestra cómo debería quedar.

4.º paso: alinear la MiniTrack

Alineación con buscador polar

Me gusta utilizar alguna aplicación para buscadores polares que muestre la posición actual del polo y la estrella polar. Las hay disponibles tanto en la Play como en la App Store. Gire el buscador en el soporte hasta que la vista a través de él coincida con la vista representada en la aplicación. Ahora empieza el ajuste de precisión: corrija el acimut y la latitud hasta que la estrella polar pueda verse en el pequeño círculo del buscador.

Consejo: monte la cámara antes de alinear la MiniTrack. Si la cámara bloquea la trayectoria hasta Polaris, utilice el cabezal esférico para girar el cuerpo ligeramente hacia un lado.

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5. paso: enfocar la cámara

Apunte la cámara hacia una estrella brillante o un planeta. Ajuste la ISO a un valor alto y seleccione un tiempo de exposición corto. La foto no tiene por qué ser buena, de momento solo estamos buscando la nitidez óptima.

Para ello, utilice la lupa del zoom de la cámara y gire el objetivo (enfoque manual) hasta que la estrella tenga forma puntiforme. Tome una primera foto y amplíe la imagen. ¿Está bien enfocada? Si no es así, siga intentándolo hasta que esté satisfecho.

Lista de comprobación: Estos son los ajustes correctos de la cámara:

  • ISO: 400-1000
  • Diafragma completamente abierto
  • Tiempo de exposición: aprox. 15-60 segundos
  • Balance de blancos: luz diurna
  • Mejor calidad de imagen disponible, posiblemente formato RAW sin comprimir
5. paso: enfocar la cámara

6. paso: colocar y alinear la MiniTrack, foto de prueba

Coloque la montura y apunte con la cámara a la región del cielo que quiere fotografiar. Haga una foto de prueba si aún no tiene claro que el objeto se encuentre dentro del campo de visión. Para comprobarlo suele bastar con 2 o 3 segundos de exposición. A continuación, puede seguir ajustando la posición de la cámara.

¿Está todo bien alineado? ¡Perfecto! Entonces puede empezar a disparar fotos.

6. paso: colocar y alinear la MiniTrack, foto de prueba

7.º paso: iniciar una grabación o serie

En la práctica llegará al punto 7 antes de lo que cree. Compruebe de nuevo que los ajustes de la cámara son correctos.

Las delicadas estrellas revelan cualquier movimiento o temblor sin ninguna piedad en las astrofotos, así que mejor si tiene un disparador remoto. Si no es así, tampoco supone un problema. Siempre puede utilizar el temporizador de la cámara para darle tiempo al trípode para que deje de vibrar.

Un clic y ya tiene la primera foto. No tiene mala pinta. Juegue un poco con la imagen (si tiene un objetivo con zoom) y ajuste el tiempo de exposición.

¿Se puede mejorar aún más? Cuantas más capturas junte, más detalles verá. Existen programas gratuitos para combinar imágenes individuales en una sola foto en el ordenador.

Para empezar, pruebe con una serie de unas 20 fotos de 30 o 40 segundos de exposición. Con un cable disparador programable se puede preconfigurar toda la serie. Todo lo que tiene que hacer es pulsar el botón de inicio y esperar.

Consejo: si desea combinar cielo y paisaje, tome la foto del paisaje por separado sin la montura MiniTrack. 

Las imágenes ya están, ¿y ahora qué?

Bueno, después de una noche entera en vela seguramente ya haya echado algún que otro vistazo a las imágenes. Es increíble todo lo que esconden, ¿verdad?

Con la montura MiniTrack es posible conseguir bellos resultados en poco tiempo. Es probable que la primera foto no sea perfecta (todavía); pero no tiene por qué serlo. Por decirlo de alguna manera, lo que importa es el proceso; además, Roma no se construyó en un día. El siguiente paso es procesar las imágenes con un programa de apilamiento, como Deep-Sky-Stacker, entre otros.

Le invadirá el orgullo al ver el resultado del trabajo de unas pocas noches. Y también empezará a aplicarle el gusanillo...

Vía Láctea estival en la constelación del Cisne con innumerables objetos de cielo profundo. Exposición de 50x60 segundos, apilamiento con Sequator y procesamiento de imágenes con Adobe Photoshop. Foto: Marcus Schenk y Sebastian Brummer Vía Láctea estival en la constelación del Cisne con innumerables objetos de cielo profundo. Exposición de 50x60 segundos, apilamiento con Sequator y procesamiento de imágenes con Adobe Photoshop. Foto: Marcus Schenk y Sebastian Brummer

¿Cuál es la montura MiniTrack adecuada para usted?

La MiniTrack está disponible en tres versiones:

  • MiniTrack Essentials: la variante más barata con 3 kg de capacidad de carga y tubo guía para una alineación aproximada.
  • MiniTrack LX3: la variante para todo con 3 kg de capacidad de carga y buscador polar óptico para una alineación precisa con el polo norte celeste.
  • MiniTrack LX Quattro: la mejor de todas, con 4 kg de capacidad de carga, precisos rodamientos de aguja y la posibilidad de utilizar la montura tanto en el hemisferio norte como en el sur.

 

Autor: Marcus Schenk

Marcus es un comprometido astrónomo aficionado, redactor, YouTuber y amante del cielo nocturno. Desde 2006 ayuda a la gente a encontrar el telescopio adecuado para ellos, y ahora también por medio de artículos y vídeos.

Como buen adicto a la cafeína, su sueño es llevarse su cafetera de espresso a sus sesiones de astronomía bajo las estrellas.