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C/2019 Y4 ATLAS: ¿Un cometa brillante a simple vista?

El vacío absoluto. Sin visitas.

Durante años no se han producido muchos fenómenos en las vastas extensiones del sistema solar y, como de costumbre, solo los planetas han continuado avanzando en sus órbitas alrededor del sol.

Pero el tiempo de espera ha terminado.

Nuevamente tenemos la visita de un cometa brillante que podría convertirse en un verdadero acontecimiento durante los meses de abril y mayo. Tal vez incluso a simple vista.

Lleva el hermoso nombre de C/2019 Y4 ATLAS. Ya se puede ver bien con el telescopio. En tiempos del coronavirus, cuando es necesario quedarse en casa y prescindir de los contactos sociales, se agradece un cambio. Mantenga su telescopio listo porque el evento podría ser emocionante.

Komet Y4 ATLAS

El cometa C/2019 Y4 ATLAS con su coma verde cerca de las galaxias M81 y M82 el 19/20.3.2020 Tomada con Canon 600Da – Canon EF 200 mm f2.8 L – @f3.5 (Step-Down-Ring como abertura frontal), 76×2 min -> 2 h 32 min – ISO800, Vixen GP-DX – MGEN II. Procesamiento en DeepSkyStacker y Photoshop, autor de la imagen: Johannes Hildebrandt.

¿El Gran Cometa del 2020?

En Hawái se encuentra el Asteroid Terrestrial Impact Last Alert System (sistema de última alerta para impactos de asteroides terrestres), abreviado ATLAS. Este sistema escanea el cielo en busca de objetos cercanos a la Tierra que puedan ser peligrosos y se encarga de predecir un posible impacto. Sin embargo, el 28 de diciembre de 2019, este sistema robotizado descubrió este cometa atravesando nuestro sistema solar. Los astrónomos descubrieron que sigue una órbita muy similar a la del Gran Cometa de 1844, que en ese momento alcanzó un brillo de -1 mag. Incluso se especuló que el Y4 ATLAS podría ser un fragmento de aquel cometa y tener un brillo similar. Solo este aspecto hace que sea emocionante seguir el camino de este cometa.

Pero, ¿podemos esperar algo similar del C/2019 Y4 ATLAS?

Fuerte aumento del brillo hasta mayo

Es evidente que su brillo está aumentando rápidamente. En diciembre, momento de su descubrimiento, aún era inalcanzable con 19 mag, pero entre tanto ha sido capaz de aumentar su brillo a unas 8 magnitudes. Esto es unas 25 000 veces más. De aquí a finales de mayo su observación será muy interesante porque su brillo va en aumento. Ahora mismo supera incluso las expectativas originales

y está avanzando desde los planetas exteriores hacia nuestra región. El 24 de mayo pasará cerca de la Tierra a una distancia de 117 millones de kilómetros y el 31 de mayo alcanzará su punto orbital más cercano al Sol, incluso dentro de la órbita de Mercurio. Durante este tiempo puede alcanzar un brillo de 2 mag, según los pronósticos. Esto lo haría visible con cualquier binocular e incluso a simple vista.

Menos mal; para los que estamos en el «hemisferio norte», el cometa está en una posición prácticamente inmejorable.

Ya lo hemos observado

Durante los últimos días, algunos miembros de nuestro equipo ya han podido observar el cometa. Hemos podido hacerlo incluso este último fin de semana. En mi telescopio Taurus Dobson 12“ pude identificarlo inmediatamente. La mancha difusa resaltaba claramente entre las estrellas cercanas. La coma apareció uniformemente redonda con un área central más brillante. Para observarlo, me senté a las afueras de una pequeña ciudad primero con mi ocular SWA de 32 mm y luego con un Nagler 11 de mm y unos 140 aumentos. El cometa ganó aún más contraste y destacó aún más del fondo del cielo. Fue una experiencia fantástica. Aunque el comenta también fue visible con los binoculares de gran tamaño 20+40×100 Nightstar.

Zeichnung von Komet C/2019 Y4 ATLAS

Dibujo del cometa C/2019 Y4 ATLAS el 22.3.2020, mostrando la impresión visual en el telescopio Dobson 12″, Marcus Schenk.

¿Dónde puede encontrar el cometa C/2019 Y4 ATLAS?

No bajo el horizonte, sino por encima de él a nivel circumpolar. Ese es un lugar de ensueño para un observador. Nuestro cometa errante está actualmente viajando a través de la Osa Mayor, que afortunadamente ahora en primavera está en lo alto del cielo. Por eso, ahora es un buen momento para observar con el telescopio. ¿Y si primero piensa conseguir un telescopio? Entonces debería hacerlo ahora.

Durante los meses de abril y mayo el cometa se moverá a través de la constelación de La Jirafa y se dirigirá hacia Perseo. Se volverá mucho más brillante, pero también perderá altitud con el tiempo. En ese momento será más importante encontrar un lugar bastante oscuro y con pocas nubes en el horizonte. En tiempos del coronavirus y de la estricta restricción de circulación, me alegró observar el cometa desde el jardín en una posición aún elevada.

Pero, ¿cómo puede usted encontrar el cometa ahora?

Encontrará un mapa de búsqueda actual por ejemplo en la página skyhound.com.

O un mapa actual para el día correspondiente en Theskylive.

¿Quiere ver el cometa aún mejor? Para ello le ayudará el filtro de cometas Lumicon, que mejora el contraste de la coma e incluso el de la cola de gas.

¿Podremos ver el cometa a simple vista? A pesar de todos los cálculos y predicciones, no es posible asegurarlo. Esperemos lo mejor. Disfrútelo todo el tiempo que pueda con su telescopio o binoculares, porque quién sabe cuántos años tendremos que esperar de nuevo para ver cometa tan brillante.

Si todavía está buscando un telescopio, accesorios o prismáticos, tenga en cuenta que a pesar de la intensificación de la crisis del coronavirus en Baviera, estamos a su disposición por teléfono y correo electrónico. Además, nuestros valientes compañeros del departamento de envíos siguen al pie del cañón y envían los pedidos de forma inmediata.

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25.11.2020
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