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Oposición de Marte 2018: consejos para observar Marte de manera óptima y detallada

El 27 de julio de 2018 por fin habrá acabado la espera: nuestro vecino planetario se colocará en oposición con el Sol. Si bien lo hace cada dos años, esta vez es muy especial. Y es que Marte no estaba tan próximo a la Tierra desde el año 2003. Este año solo distará 57 millones de kilómetros de nosotros. Eso es casi la misma distancia que hace 15 años. Así conseguirá un tamaño equivalente a la mitad de Júpiter, lo que nos permite observarla como pocas veces es posible, llegando incluso a detectar innumerables detalles.

En este artículo aprenderá qué es una oposición, cómo observar Marte de manera óptima, qué detalles se pueden apreciar y qué accesorios mejoran la experiencia de observación.

Marte, foto: B.Gährken

Marte, foto: B.Gährken

 

Índice:

  1. Marte: datos de un planeta fascinante
  2. La oposición de Marte: ¿qué es una oposición?
  3. ¿Por qué se producen las oposiciones cada dos años?
  4. ¿Por qué es Marte tan grande este año?
  5. ¿Qué telescopio se puede usar para la observación?
  6. Qué ver cuando observamos Marte
  7. Accesorios útiles para mejorar la observación de Marte

 

1. Marte: datos de un planeta fascinante

6000 km de diámetro, 687 días de traslación y una montaña de 27 000 metros de altura. Marte tiene la mitad del tamaño de la Tierra, pero se le parece mucho en numerosos aspectos. Al igual que nuestro planeta, también posee una superficie dura con montañas, planicies y simas. Valles Marineris es una enorme garganta de 4000 km de longitud y 700 km de ancho. Se la conoce como el Gran Cañón de Marte. Pero, en comparación, el Gran Cañón de la Tierra es relativamente pequeño: solo tiene 450 km de largo y unos 30 de ancho.

Marte también se parece a la Tierra en otra cosa: tiene casquetes polares y estaciones. Si alguien estuviera en Marte, vería al Sol salir y ponerse. Y también podría observar la Tierra con un telescopio. Todo esto sería posible porque Marte, casi al igual que la Tierra, está inclinado 23,98º respecto a la eclíptica del Sol. En Marte un día dura 24 horas y 40 minutos, de modo que el día marciano solo es 40 minutos más largo que el nuestro.

¿Podría ser entonces una bonita segunda Tierra? Eso es lo que opinan muchos pioneros de la astronáutica. Además, hay evidencias de que en tiempos ancestrales el planeta pudo haber sido habitable. Sin embargo, desde el punto de vista actual hay un par de desventajas que podrían dificultar la vida allí. Por ejemplo, el frío. Una buena manta no bastaría para calentarse, porque las temperaturas bajan hasta los -85 ºC. Bien es cierto que durante el día, en el ecuador, suben a unos cálidos +20 ºC.

El oxígeno y la presión atmosférica también son diferentes: 95 % de dióxido de carbono, 1,8 % de nitrógeno y 0,1 % de oxígeno. En la tierra: 78 % de nitrógeno y 20 % de oxígeno. Dicho de otro modo: en Marte no podríamos «jadear». Sin traje espacial la sangre herviría en muy poco tiempo, lo mismo que si nos elevásemos 35 km de la Tierra, es decir, el triple de alto que un avión comercial.

 

2. La oposición de Marte: ¿qué es una oposición?

Las oposiciones se dan cuando Marte se alinea con la Tierra y el Sol.

 

3. ¿Por qué se producen las oposiciones cada dos años?

Marte rodea el Sol una vez cada 687 días, más o menos cada dos años terrestres. Nuestra «nave espacial» Tierra viaja a una velocidad mayor y giramos alrededor del Sol en menos tiempo, en solo 365 días.

Imagine que ambos planetas partiesen en el mismo momento desde el mismo punto. La Tierra alcanzaría a Marte por su órbita interior en algún momento, pero no lo lograría tras una única traslación completa, ya que Marte nunca se detiene y continuaría desplazándose. No es hasta transcurridos 780 días que la Tierra alcanza a Marte en esta carrera y se interpone en el medio. ¡Eso es una oposición!

 

4. ¿Por qué es Marte tan grande este año?

Cuando se encuentra en oposición, Marte es un objeto celeste muy llamativo. Sale al caer la oscuridad y brilla en el cielo durante toda la noche. ¡Su esfera es enorme! Crece hasta alcanzar los 24 segundos de arco. Por eso, a través del telescopio Marte se ve especialmente grande. Esto significa que podemos observar muchos detalles. Se trata de una oportunidad única para los observadores visuales y los astrofotógrafos. Marte se mostrará solo un poco más pequeña que en la oposición del milenio, la de 2003.

Aquí puede apreciar la cercanía de Marte en sus oposiciones entre 2018 y 2035. Haga clic sobre la imagen para ampliarla.

Aquí puede apreciar la cercanía de Marte en sus oposiciones entre 2018 y 2035. Haga clic sobre la imagen para ampliarla.

 

Marte no gira en un círculo, sino en una órbita excéntrica alrededor del Sol. Esto hace que su distancia de la Tierra varíe. Dependiendo de su posición, la distancia durante la oposición va desde los 101 hasta los 55 millones de kilómetros. Este año será de 57,7 millones. En el año 2020 será de 62,2 millones de kilómetros y en 2022, de 82. No será hasta el 2035 cuando Marte vuelva a acercarse tanto a la Tierra, algo más que este año.

Para los observadores en el hemisferio norte, estas oposiciones cercanas se producen por debajo del ecuador celeste. El planeta se ve poco por encima del horizonte: este año a 15º.

Durante el recorrido de oposición, Marte se acercará a la Tierra hasta alcanzar un tamaño de 24". Haga clic sobre la imagen para ampliarla.

Durante el recorrido de oposición, Marte se acercará a la Tierra hasta alcanzar un tamaño de 24″. Haga clic sobre la imagen para ampliarla.

 

5. ¿Qué telescopio se puede usar para la observación?

Marte es un objeto celeste brillante que se puede apreciar sin dificultad a plena vista. Sale al anochecer por el sureste y va subiendo hasta que el 27 de julio de 2018 a las 1:37 CET alcance su meridiano. A las 4:30 desaparecerá otra vez tras el horizonte. Marte no pasa desapercibido, porque es el único objeto celeste con un tono muy brillante y rojizo.

Durante el periodo de la oposición, Marte es muy grande. Por eso se puede usar prácticamente cualquier telescopio para observarlo, incluso uno con un objetivo con 70-80 mm de apertura. Un buen instrumento para la observación amateur de planetas es el Omegon AC 90/1000 EQ-2. Aunque con un telescopio mediano o grande de entre 150 y 200 mm podrá disfrutar de una mejor resolución. Y eso es importante, sobre todo porque así podrá identificar detalles más pequeños. Eso sí, hay que tener en cuenta que el telescopio debe estar bien ajustado y ser suficientemente compatible con las temperaturas exteriores. Estos son consejos importantes para obtener una buena calidad y contraste de imagen. Muchos aficionados a la observación visual prefieren los telescopios Dobson porque son económicos, luminosos y fáciles de manejar.

 

Marte en el telescopio.

Marte en el telescopio.

 

Para observar Marte utilice grandes aumentos a partir de un factor de 100 porque cuanto más pequeño sea el planeta, más difícil resulta ver detalles. Las distancias focales más recomendadas para los oculares son, sobre todo, las más pequeñas ya que con ellas se consiguen los máximos aumentos. En el caso de telescopios de tamaño mediano a grande, los factores de aumento más adecuados son los comprendidos entre 200 y 300. Consejo: haga clic aquí para ver ofertas de los valiosos oculares Televue.

 

6. Qué ver cuando observamos Marte

Si utiliza un telescopio pequeño a 100 aumentos, generalmente Marte se ve como una simple esfera roja. Pero con un poco de paciencia acabará distinguiendo los casquetes polares, porque son blancos y se distinguen claramente.

Marte con indicaciones, imagen: B. Gährken.

Marte con indicaciones, imagen: B. Gährken.

 

La región oscura más llamativa del planeta rojo es Gran Sirte. Se trata de una meseta enorme y libre de polvo de 1300 km de ancho. Esta región se encuentra cerca del ecuador y también se puede ver con telescopios medianos. La planicie de Hellas es la mayor región clara de Marte, al sur del Gran Sirte. Aquí suelen apreciarse escarcha y tormentas de polvo. Gran Sirte y Hellas solo se ven cuando Marte nos muestra estas dos regiones directamente. Si no es el caso, las nubes blancas son interesantes «acontecimientos meteorológicos» de los que se puede disfrutar con un telescopio grande y filtros de color.

El fabricante Orion ofrece el mapa desplegable «Mars Map», que sirve de ayuda tanto para la observación como para la fotografía.

 

7. Accesorios útiles para mejorar la observación de Marte

Corrector ADC: para un mayor contraste en el horizonte

Cuando observamos un objeto muy cercano a la línea del horizonte puede ocurrir que este desaparezca de repente. Nuestra atmósfera refracta, o más bien dispersa, la luz del cosmos. Se aprecia muy bien, por ejemplo, con un vaso de agua y una pajita. El agua es un medio ópticamente espeso, de modo que la pajita aparece desplazada en otra ubicación. Pues bien, nuestra atmósfera hace lo mismo.

 

Un telescopio Schmidt-Cassegrain con ADC y una cámara Touptek.

Un telescopio Schmidt-Cassegrain con ADC y una cámara Touptek.

¿Supone eso un problema? En efecto. Al menos cuando se trata de objetos astronómicos. La luz azul y roja se refractan con diferente intensidad. Los objetos reciben una franja de color y pierden contraste. Son menos nítidos que los objetos que están más altos en el cielo.

El corrector ADC de Omegon genera, cuando uno así lo desea, un defecto de color negativo contrario a la atmósfera. Y aquí es donde Marte (u otro planeta) entra en juego. Marte se ve como si estuviese un poco más alto. Tras probar el corrector ADC por primera vez, uno de nuestros colegas dijo: «El efecto fue enorme. Fue como cambiar de telescopio de repente».

 La atmósfera actúa como una lente simple y refracta los colores de la luz con diferentes intensidades. Así, los objetos parecen más altos de lo que realmente están y a su alrededor se ven franjas de color. Fuente de la imagen: NASA/JPL Solar System Simulator, Courtesy NASA/JPL-Caltech https://space.jpl.nasa.gov/.

La atmósfera actúa como una lente simple y refracta los colores de la luz con diferentes intensidades. Así, los objetos parecen más altos de lo que realmente están y a su alrededor se ven franjas de color. Fuente de la imagen: NASA/JPL Solar System Simulator, Courtesy NASA/JPL-Caltech https://space.jpl.nasa.gov/.

Además, en los próximos años los planetas estarán muy bajos. Pero el corrector ADC es la gran solución. Se puede ajustar tanto para observación visual como para fotografía. Su manejo es muy sencillo: solo hay que colocarlo en el portaocular.

 

Resumen de las ventajas del ADC:

  • Corrige la dispersión atmosférica.
  • Atenúa o elimina las franjas de color.
  • Aumenta la nitidez y el contraste como si el planeta estuviese más alto.
  • Solo hay que insertarlo en el portaocular y orientar los prismas.

 

Filtro de color: desbloquear los detalles marcianos

Los filtros de color son muy útiles para observar planetas porque aumentan el contraste y hacen visibles detalles que no había apreciado antes. El único requisito para su uso es tener un poco de experiencia en la observación planetaria, porque es algo que requiere de aprendizaje.

Los filtros de color están disponibles en tamaños de 1,25″ o 2″. Solo hay que enroscarlos en la rosca del ocular.

Pero, ¿qué detalles permiten apreciar?

El filtro se enrosca en la rosca del ocular.

El filtro se enrosca en la rosca del ocular.

Filtro verde: con él se ve directamente la superficie y las nubes y la niebla helada se intensifican.

Filtro azul: se puede usar para ver niebla helada y nubes.

Filtro amarillo: a menudo el polvo claro de las tormentas cubre la superficie durante semanas. Este filtro es ideal en estos casos, porque aclara estas regiones.

Filtros naranja y rojo: el filtro naranja potencia las estructuras claroscuras sobre la superficie. Es el filtro estándar para la observación de Marte. El rojo sirve para lo mismo pero con telescopios más grandes.

Consejo: también hay un filtro especial para Marte que aumenta considerablemente el contraste en el planeta rojo.

 

Rueda de filtros: cambio rápido para observar sin interrupción

Si planea usar varios filtros, le recomendamos una rueda de filtros. Con ella podrá cambiar las posiciones de los filtros rápidamente.

 

Cámara: fotografiar Marte

¿Quiere hacer fotos de Marte? Entonces hágase con la cámara Touptek G3M178C. Ofrece alta sensibilidad y una resolución de 6,4 megapíxeles. Sin embargo hay que tener en cuenta que es extremadamente rápida. A 59 imágenes por segundo, deberá aprovechar los momentos de menos viento para lograr unas capturas de Marte nítidas.

He aquí el aspecto del equipo montado para sacar buenas fotos de Marte: una cámara Touptek, una lente de Barlow con espejo plegable y un ocular.

He aquí el aspecto del equipo montado para sacar buenas fotos de Marte: una cámara Touptek, una lente de Barlow con espejo plegable y un ocular.

 

Espejo plegable

Los espejos plegables resultan de gran ayuda a la hora de fotografiar planetas porque eliminan la necesidad de centrar el planeta objetivo en plena oscuridad. El espejo plegable permite cambiar en cuestión de segundos entre la imagen del ocular y la de la cámara.

 

Disfrute de las observaciones ya mismo

No espere hasta el 2035: el verano de 2018 nos brinda la oportunidad de deleitarnos con Marte en su máximo tamaño. Si comparamos con el año 2003, la tecnología de las cámaras fotográficas ha mejorado notablemente. E instrumentos como el corrector ADC hacen posible la observación de objetos en el horizonte. No lo dude: prepare su telescopio y eche un vistazo a nuestro vecino rojo la próxima vez que la noche esté despejada.

 

Consejo de productos: ¿Quiere mostrar al mundo su afición por la observación de Marte? Entonces consiga la última camiseta de Marte. En la espalda aparecen todos los datos de la oposición: distancia, tamaño, claridad. Hacer el pedido.

Nuestra actual camiseta de Marte.

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10.12.2019
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