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5 preguntas antes de comprar un telescopio

¿Qué preguntas debo hacerme para encontrar el telescopio adecuado? Proceso de selección de telescopios paso a paso.

AstroStar/Shutterstock.com

5 preguntas que debería plantearse obligatoriamente antes de comprar un telescopio

¿Sabía que muchos principiantes se inician con el telescopio incorrecto? ¿Y que generalmente el instrumento que eligen deja de servirles pocos años más tarde?

No es de extrañar, porque existen tantos tipos y diseños que, al principio, es difícil saber cuál es el apropiado. Pero precisamente para eso estamos aquí. En este artículo le ayudamos a encontrar el telescopio perfecto para usted en tan solo 5 efectivas preguntas.

¡Empecemos!

1. ¿Cuánto vale para usted observar el cielo?

Tal vez le parezca que esta pregunta es un poco prematura. ¿Acaso no hay otros temas que abordar antes? Por supuesto que sí.

Pero su presupuesto es un buen indicador para empezar a clasificar los que valen y dejar de lado los que no. Por eso, ya desde el principio necesita decidir cuánto dinero quiere invertir.

¿Qué opciones hay y cuánto cuestan? A este respecto, hay 4 grupos de referencia:

Hasta 200 euros: No es mucho para un telescopio completo con trípode y montura. En la mayoría de estos casos se hace algún sacrificio, ya sea en la óptica o en la estabilidad, que son dos aspectos fundamentales de cara a garantizar el disfrute durante la observación. ¿Pese a ello no quiere gastarse más? En ese caso, le recomendamos unos buenos binoculares o un catalejo y un mapa estelar giratorio. Con ellos, aprenderá a moverse por el cielo y descubrirá sus primeros objetos de gran superficie en el cielo profundo. Además, ¡los binoculares y los catalejos también son muy útiles durante el día!

Hasta 400 euros: ¿Dispone de más dinero y prefiere un telescopio con una buena óptica? Entonces, escoja un telescopio pequeño de lentes o de espejo sobre una montura acimutal, que se puede mover en todas las direcciones. También puede optar por un telescopio Dobson, solo que en este caso la mayor parte del presupuesto va a costear los espejos. Sin embargo, ofrece una ventaja, y es que son unos telescopios muy estables y con una óptica grande ideales para la observación visual. Con uno de estos, tendrá para observar durante muchos años.

Hasta 800 euros: En esta franja de precios ya podemos contemplar la iniciación en el mundo de la astrofotografía. Ahora puede acceder a monturas que, o bien son aptas para uso fotográfico, o pueden equiparse para ello fácilmente. Dependiendo de cuáles sean sus intereses, sobre la montura podrá colocar un telescopio de lentes o uno de espejos (abordamos este tema al detalle más abajo). Las monturas fotográficas compensan la rotación de la Tierra y persiguen las estrellas de forma automática. Para que este sistema funcione, el montaje conlleva más trabajo, pero de esto hablaremos más adelante.

A partir de 1000 euros: ¿Le gusta trastear con el smartphone y sus aplicaciones? Entonces, los telescopios GoTo controlados por ordenador, que realizan la aproximación a los objetos celestes con solo pulsar un botón, seguramente le interesarán. Solo tiene que seleccionar su objetivo con el mando o el móvil y esperar a que el telescopio navegue hasta él.

Ejercicio práctico: ¿Cuál es su presupuesto? Descúbralo y aborde las siguientes preguntas bien preparado.

+ Aquí encontrará binoculares de hasta 200 euros

+ Mapas y atlas estelares giratorios

2. ¿Fast food vs. slow sky?

Obviamente, esto no va de comida... Pero aprovechemos esta analogía: podemos montar el telescopio rápidamente para echar un breve vistazo al cielo, o podemos tomarnos toda la noche para disfrutar ampliamente de la observación.

La cantidad de tiempo que esté dispuesto a invertir determinará el tipo de telescopio que necesita.

Pongamos un ejemplo: un telescopio Dobson consta de 2 piezas, se monta rápidamente y es fácil de manejar manualmente para encontrar y seguir objetos por el cielo.

Un instrumento con montura ecuatorial consta de trípode, contrapesos, óptica, montura, electrónica y alimentación. Una vez montado todo esto, hay que realizar la alineación con el polo norte celeste.

La astrofotografía conlleva más trabajo que la observación visual. Naturalmente, podemos alargar o acortar las sesiones de observación independientemente del instrumento que utilicemos, pero, por norma general, preferimos evitar costosos montajes para echar simplemente un vistazo rápido al cielo. 

Ejercicio práctico: ¿Cuánto tiempo desea tomarse para la instalación y la observación? ¿Más o menos una hora? ¿O 3 horas cada noche? ¿Durante el fin de semana o un ratito por la tarde después del trabajo? Descúbralo y decida cuál es la opción ideal para usted.

+ Telescopios Dobson

+ Telescopios con montura acimutal

+ Telescopios con montura ecuatorial

3. ¿Al estilo tradicional o con tecnología digital?

Obviamente, no se trata de vivir sin avances técnicos, como los Amish en los Estados Unidos. Sin embargo, a veces resulta reconfortante observar solamente a través del telescopio, sin tecnologías de última generación. Igual que lo hacían Herschel y Messier. ¿Cómo sería disfrutar de la naturaleza sin teléfonos inteligentes ni inventos digitales? 

Con esto no solamente nos referimos a la observación, sino también a la búsqueda de objetos: sin electrónica, solamente con un mapa o un atlas celeste. Cuando encuentra una galaxia muy lejana a millones de años luz así, le invade una placentera sensación de felicidad. 

Aunque, también puede darse el caso de que le fascinen los avances digitales. ¿En su infancia soñaba con tener el trabajo del legendario Scotty o de Pavel Chevok en la nave Enterprise? En ese caso la opción ideal para usted es un telescopio con GoTo o un sistema de alineación automática.

En los sistemas electrónicos manejamos el telescopio desde un mando o desde el smartphone y configuramos los ajustes con los programas a través de la pantalla; después, los motores integrados desplazan el telescopio hasta el objeto y ejecutan el seguimiento, todo de forma automática. Y, para ello, debemos trastear con la tecnología. Si escoge uno de estos telescopios, tiene la diversión asegurada.

Ejercicio práctico: Piense en qué le gustaría más: un telescopio manual o uno totalmente automático. Algunos telescopios se pueden equipar posteriormente con sistemas de control y motores de seguimiento. Nuestras monturas Push+ tienden un puente entre ambos mundos: el software en su teléfono le ayuda a localizar los objetos en el cielo, y después usted hace el seguimiento manualmente con su telescopio Dobson.

+ Telescopios con GoTo

+ Telescopios con montura Push+

4. ¿Observación visual o astrofotografía?

Existen dos formas de observar:
disfrutar de la imagen visual en vivo o fotografiar los objetos. Ambas prácticas tienen su atractivo, pero si en su tiempo libre es de aquellas personas que siempre llevan encima su cámara, seguramente lo suyo sea la astrofotografía. ¿Qué le resulta más interesante?

Para iniciarse en este mundo, recomendamos empezar por la observación visual, ya que así aprenderá a manejar su telescopio y adquirirá experiencia para moverse por el cielo nocturno. Esto lleva su tiempo, y es que hay mucho por aprender y descubrir.

La única forma de aprender es practicando

Para quien esté realmente interesado, la astrofotografía es el segundo paso. Los Dobson y otros telescopios sobre montura acimutal están especialmente diseñados para la observación visual. Sin embargo, aquellos con una montura ecuatorial y sistema GoTo permiten hacer fotos de larga exposición de nebulosas y galaxias. 

Muchos aficionados a la astronomía deciden dedicarse exclusivamente a la observación visual o, por el contrario, concentrarse en las cámaras, la tecnología y el procesamiento de imágenes. Uno de los motivos son las grandes diferencias que existen a nivel de equipo y de conocimientos entre la observación visual y la astrofotografía, porque no existe un instrumento ideal para ambas.

Ejercicio práctico: ¿Qué le parece más interesante: la observación visual o la astrofotografía? Con la respuesta a esta pregunta podrá tomar el rumbo correcto desde el principio sin necesidad de grandes inversiones a posteriori.

+ Telescopios para astrofotografía

5. ¿La Luna y los planetas o nebulosas y galaxias?

Algunos de los primeros objetos celestes que se descubren son la Luna y los planetas. 

Resulta fascinante la sensación al explorar la superficie lunar, porque uno se siente como si estuviese viajando en una nave espacial, o al observar Saturno con sus anillos o Júpiter con sus lunas y bandas de nubes en tiempo real.

Para la observación del Sistema Solar son mejores los telescopios de lentes.
La Luna y los planetas son objetos brillantes, por lo que no necesitamos demasiada apertura y nos beneficiamos además de la riqueza de contraste que ofrecen los refractores.

Pero para adentrarse en las profundidades del espacio y llegar a nebulosas, cúmulos globulares y galaxias, entonces deberemos optar por un telescopio de espejos que, por el mismo precio, presenta una apertura más grande que la de un refractor y, por lo tanto, capta más luz.

Pero hay que tener en cuenta que la galaxia a través del telescopio no se ve como en las fotografías. La observación de una galaxia a millones de años luz roza los límites de la percepción. Sin embargo, sabiendo qué es lo que se está observando y con una capacidad de visión bien entrenada, podrá identificar muchos detalles. La diversión reside en el desafío.

Ejercicio práctico: ¿Sistema Solar o más allá? Para tomar esta decisión también ayuda a saber cuál es el lugar de observación: desde casa o algún lugar alejado de la contaminación lumínica.

Con estos datos de referencia estará mejor preparado para encontrar fácilmente el telescopio más adecuado para usted. Póngase manos a la obra y defina sus prioridades. El cielo le espera.

+ Libros sobre observación astronómica

Autor: Marcus Schenk

Marcus es un comprometido astrónomo aficionado, redactor, YouTuber y amante del cielo nocturno. Desde 2006 ayuda a la gente a encontrar el telescopio adecuado para ellos, y ahora también por medio de artículos y vídeos.

Como buen adicto a la cafeína, su sueño es llevarse su cafetera de espresso a sus sesiones de astronomía bajo las estrellas.

26.01.2021
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