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Los gigantes gaseosos en oposición

Las claras noches estivales de julio serán la oportunidad perfecta para observar los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, que se situarán en oposición al Sol hacia mediados de mes. Las condiciones de observación en Europa Central serán óptimas, porque ambos planetas alcanzarán su máxima magnitud aparente y el punto más alto sobre el horizonte.

Por desgracia, generalmente se quedan muy cerca de la línea del horizonte, donde las turbulencias atmosféricas (también conocidas como «seeing«) dificultan mucho la observación. Además, al estar tan cerca de la Tierra a menudo hay obstáculos como edificios, montañas o árboles que reducen el campo visual. Las distorsiones por el efecto de la atmósfera se pueden corregir con un corrector de dispersión atmosférica o ADC.

En el momento de la oposición ambos planetas se orientarán hacia el sur en la constelación de Sagitario, unos 21º por encima del horizonte, lo que facilitará enormemente su observación. Gracias a que alcanzarán su máximo brillo aparente, no será difícil encontrarlos.  Sin embargo, un mapa estelar le ayudará a orientarse correctamente.

Stellarium

¡Los gigantes gaseosos son dos objetivos de observación excelentes para principiantes y niños que cuenten con la ayuda de sus padres!

Júpiter brillará a -2,7 mag y Saturno a +0,1. Además, se acercarán entre sí hasta ubicarse a unos 7º de distancia. Así que, pese a la brevedad de las noches de verano, podrá observarlos a los dos juntos durante un buen rato. Con un telescopio pequeño podrá incluso ver las cuatro lunas galileanas de Júpiter, Europa, Ganímedes, Ío y Calisto, así como las dos principales bandas del planeta. Para incrementar el contraste de las bandas de nubes es habitual el uso de filtros específicos, como filtros polares o de colores.

Júpiter en marzo de 2015 (foto: Bernd Gährken, Múnich en marzo de 2015 en un C11)

Saturno, mucho más lejano, nos mostrará su impresionante sistema de anillos y, observado con ópticas de gran formato, incluso la división de Cassini y cuatro o cinco de sus satélites más grandes de entre sus 82 lunas.

Aquí encontrará más información sobre los filtros más adecuados.

Saturno rodeado por las lunas Encélado, Tetis, Dione, Rea y Titán (foto: James Bates, Berlín, agosto de 2019, C8, 2x Barlow, ADC, filtro de bloqueo UV/IR, ZWO ASI 224MC)

Las fechas exactas de las oposiciones serán el 14 de julio para Júpiter y el 20 de julio para Saturno. Los meses de julio y agosto serán, en general, ideales para la observación, incluso en las fechas previas y posteriores a la oposición.

Y, para aquellos que nunca se cansan de observar planetas, a partir de septiembre empezará a alinearse la oposición de Marte. El Planeta Rojo se nos acercará considerablemente, aunque su tamaño nada tendrá que ver con el de los dos gigantes, no tendrá tamaño desdeñable.

¡Le deseamos unos cielos despejados y buenas observaciones!

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07.08.2020
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